It had been a long unfulfilled dream of visiting Hampi ever since I heard about in my 8th standard and it was finally realised in Feb 2014, when I visited the place along with my kid brother Vaithy. BTW Vaithy is no more a kid because he in the process of producing a kid in next few months. Visiting a historical place will be more enjoyable when you have a companion who is also equally passionate as you.

"We don't know what is the destination, yet we are roaming in the streets of an unknown town.. this is not craziness but madness".. this is what I told to my kid friend Vaithy when we were going to search and see the Aathankudi tiles factory in Karaikudi. Our travels become memorable when we get such like minded crazy friends and I was lucky to have this kid as my travel mate on this Karaikudi trip. We just took his brother's Hero Honda without informing that we are going for a long drive and explored the culture or legacy that is rooted in the red soils of Karaikudi.

Pattadakal Temple Complex

The next day we checked the places to be visited in Badami. There were few locations that were near and far by - Banashankari Temple, Mahakuta, Pattadakal, Aihole. The Banashankari and Mahakuta temple were offway to Pattadakal, which was our priority. Pattadakal houses several temples in a single location whereas Aihole was the school of architecture where the prototypes of temples (that were built later time & several locations) were made. Since I always prefer the local public transport for commuting, we enquired about the bus service in the Badami bus stand. A conductor suggested to take the bus 738 for reaching Pattadakal. With my basic alphabet knowledge I read the bus board written in Kannada as "Koodala Sangama".

It was a strange feeling of venturing into an enemy's place while landing in Badami, which was called as "Vadapi" earlier. For those who couldn't get the link - Vadapi was the capital of Chalukya Kingdom ruled by King Pulikesi, who is the arch rival of King Mahendra Varma Pallava. Infact whatever ruins we see in Mahabalipuram was the remains of the Pulikesi - Pallava war. As I was taking the sides of Mahendra Varma Pallava, I thought that Pulikesi is not so artistically inclined because he destroyed the sculptures in Mahabalipuram and Kanchipuram. But after visiting Badami I realised that he too is equally artistically inclined as Pallava. You can get a feel of this rivalry in the classic - Sivakamiyin Sapatham written by Kalki krishnamurthy.

Dharasuram Templeதாராசுரம் - தஞ்சையை போலவே எனக்கு ரொம்ப நாள் தண்ணி காட்டிக்கொண்டு இருந்த கோவில். முதல் முறையாக இதன் பெருமையை எனது UK நண்பர் திரு. இயான் வாட்கின்சன் (Ian Watkinson) மூலம் தான் அறிந்தேன். கேரளா சுவரோவியம் (Murals) வகுப்புக்கு இருவரும் சென்றிருந்தபோது எனக்கு சிற்பக்கலையின் மீது ஈடுபாடு உள்ளதை தெரிந்துக்கொண்டு அவர் தாராசுரம் கோவில் பற்றி சொன்னார். அன்றிலிருந்து எனக்கு அந்த கோவிலுக்கு போகவேண்டும் என்று ஆர்வமாக இருந்தது. ஒரு முறை தஞ்சைக்கு போகும்போது தாராசுரத்துக்கும் போகவேண்டும் என்று பலமுறை யோசித்து இருக்கிறேன். கடைசியாக தாராசுரம் போனது மிக மிக அழகான அனுபவமாக விரிந்தது. காரணம் - எனது கல்லூரித் தோழன் LMS உடன் போனது தான். அடுத்த நாள் நாங்கள் கங்கைகொண்டசோழபுரத்துக்கும் போனோம். இந்த பதிவு இந்த இனிய பயணத்தை பற்றியது.

Tanjore Temple - Click the image to read furtherஎனது ”புது வருஷ ஆசை” பதிவில் இந்த வருஷமேனும் தஞ்சாவூர் கோவிலுக்கு போய்விட்டு வரவேண்டும் என்று சொல்லியிருந்தேன் அல்லவா? கடந்த வருடம் 5 முறைகள் டிக்கெட் புக் செய்துவிட்டு கடைசி நேரத்தில் கேன்ஸல் செய்யவேண்டியிருந்தது. கடைசி முறை கிளம்பும் அன்று பயங்கர ஜுரம் வந்து டிக்கெட்டை கேன்ஸல் கூட செய்யமுடியாமல் தஞ்சை எனக்கு டேக்கா கொடுத்துக்கொண்டிருந்தது. எனது தஞ்சை நண்பனிடம் “இனிமேல் தஞ்சைக்கு எப்போது வருவேன் என்று தெரியவில்லை” என்று சொல்லி மனது விட்டுவிட்டேன். ஆனால் நாம் ஒன்று நினைக்க தெய்வம் ஒன்று நினைக்குமாம். திடீரென்று கடந்த வியாழக்கிழமை குடும்பத்தோடு தஞ்சை பிரகதீஸ்வரர் கோவிலுக்கு போக நேர்ந்தது. ஒருவேளை குடும்பத்தோடு தான் நான் வரவேண்டும் என்று கடந்த வருடம் என்னை பெருவுடையார் தன்னை பார்க்க வரவிடாமல் செய்தாரோ என்னவோ ?

Even though I visited Mahabalipuram last year, an impromptu visit there yesterday with Vaidhees had some surprises in store for me. May be because I travelled with a person of strong literary / history intrest & keen observation, there was a remarked difference in this trip. We all tend to believe that whatever works available in Mahabalipuram are of the Pallava sculpturers' best capabilities, but I realised yesterday that they are actually the thwarted attempts and incomplete works. There are many strong indications that the sculptural works have been abruptly stopped, may be because of the war by Pulikesi & Chalukkiyas. The speciality of these Mahabalipuram temples is that they are made out of single rock, in other words "single piece". In lot of places the material removal had just started (they had a standard pattern of removing the excess material in blocks and using the same for pavements and other foundation works) and the work stopped abruptly. Why I feel that the works are incomplete one can be seen in pictures. Take a peek!!!